Video Poker

Johdanto

Video Poker eli videopokeri on peli, joka nostattaa pintaan suuria tunteita ja nostalgisia muistoja. Vuonna 1986 pelaamista rakastava Suomen kansa sai ihastella ensimmäistä suomalaista videopokerikonetta kaupoissa ja huoltoasemilla. Peliä kutsuttiin tuolloin ytimekkäästi Pokeriksi. Jo vuoden päästä tästä pelikoneiden ympärillä kävi sellainen kuhina, että pelivuoroja joutui jonottamaan ja paikoin portsarit valvoivat, ettei tule tappeluita. Kysyntä ylitti reippaasti tarjonnan. Pelin ympärille alkoi jopa muodostua urbaanilegendoja esimerkiksi kellonajoista, jolloin pelin tuplaustoiminto antoi aina tuplauksen tai valkoisesta pakettiautosta, joka kiersi tyhjentämässä voitot.

RAY sai idean alkuperäiseen videopelikoneeseen Las Vegasin kasinoista. Siellä koneita oli käytetty jo 70-luvulta asti. Ensimmäisen videopokerin valmistaminen kestikin pitkään aina 1980-luvun alusta vuoteen 1986, jolloin valmis tuote tuotiin yleisön eteen. Silloin kukaan ei vielä tiennyt, että kolmenkymmenen vuoden päästä videopokeri siirtyisi kauppojen auloista tietokoneille ja jopa pelaajien taskuun mobiililaitteisiin.

Videopokeri on yksinkertainen versio pokeripelistä. Pelistä on tehty erilaisia versioita, joista osa on tutumpia suomalaisille kuin toiset. Suomalaiset ovat tottuneet pelaamaan erityisesti Jokeripokeria, jossa käytetään yhtä tai kahta jokeria. Jokeripokerista löytyy niin ikään legendaarinen tuplaustoiminto. Se löytyy erityisesti RAY:n pelikoneista sekä nykyään myös nettikasinoista. Toinen tuttu peli on Kakkospokeri tai englanniksi Deuces Wild, jota myös pelataan ahkerasti pelikoneissa. Kakkospokerissa kaikki kakkoset muuttuvat jokereiksi. Tämän ominaisuutensa takia peli antaa erittäin suuren määrän hyviä käsiä.

Nettikasinossa pelataan näiden versioiden lisäksi paljon Jacks or Better -videopokeria. Tässä versiossa pelaaja voittaa jo yhdellä kuvaparilla. Näiden perusmuunnelmien lisäksi nettikasinoilta voi löytyä muita hauskoja pelimuunnelmia, joiden sääntöihin kannattaa tutustua ennen pelin aloittamista. Kaikkia näitä versioita kuitenkin yhdistää se, että pelin tavoite on saada mahdollisimman hyvä pokerikäsi viidellä kortilla. Pokerikäsien arvot lasketaan samalla tavalla kaikissa muunnelmissa.

Pelin rakenne ja säännöt

Videopokerin opettelu on erittäin helppoa ja pelaaminen nopeaa. Pelissä käytetään 52 kortin korttipakkaa. Pelaaja pelaa aina satunnaisgeneraattorilla toimivaa tietokonetta vastaan. Tietokone jakaa pelaajalle viisi korttia, joista pelaaja voi halutessaan vaihtaa 1-5 korttia ilman lisämaksua. Tietääkseen miten voi voittaa täytyy pelaajalla olla tiedossaan pokerikädet ja niiden arvojärjestys. Pokerikäsien arvojärjestys arvokkaimmasta arvottomimpaan on:

  • kuningasvärisuora
  • värisuora
  • neloset
  • täyskäsi
  • väri
  • suora
  • kolmoset
  • kaksi paria
  • ja joissakin peleissä voittoon riittävä kuvapari.

Vaihtamalla kortteja pelaajan täytyy siis muodostaa yksi kyseisistä käsistä, jonka mukaan kone sitten maksaa voiton. Eri peliversiot maksavat eri summia voittokäsistä ja etenkin Jacks or Better -pelissä pelaajalla täytyy olla jätkäparia parempi käsi saadakseen edes pienimmän voiton. Tietyissä peleissä on tuplaustoiminto, jossa pelaaja voi yrittää tuplata voittonsa vastaamalla oikein ruudulla esitettyyn kysymykseen, esimerkiksi onko seuraava kortti iso vai pieni.

Pelialustat

Videopokeria löytyy edelleen monesta peliautomaatista ympäri Suomen. Ne pelaajat, jotka eivät halua lähteä jonottamaan kaupan koneille, pääsevät pelaamisen makuun helpoiten missä tahansa tutussa nettikasinossa. Nettikasinoista löytyy yleensä useita versioita videopokereista, parhaista löytyy mahdollisuus myös livemuotoiseen peliin. Nettiversioissa voitot ovat suurempia, ja pelaajalla on paremmat mahdollisuudet voittaa. Oikeilla pelikoneilla pelaaminen on tietenkin nostalgista, ja moni edelleen suosii sitä. Toisaalta nettikasinoissa voi voittaa paljon helpommin suurempia summia, eikä nettikasinossa pelatessa tarvitse edes vaihtaa yöpaitaa pois.

Kuinka videopokerissa voittaa?

Videopokerissa ei ole kyse vain onnesta. Tietyillä strategioilla pelaaja pystyy parantamaan voittomahdollisuuksiaan huomattavasti. Videopokerien eri versioihin on jokaiseen oma optimaalinen pelistrategiansa. Kuitenkin kaikki perustuu yleensä samoihin perussääntöihin, joten voittamisen takaamiseksi pelaajan kannattaa sovittaa tiettyjä sääntöjä. Pelistrategian kehitys riippuu täysin siitä, mitä kone on jakanut pelaajalle ensimmäisissä korteissa. Jos korteissa ei ole mitään pelaajan kannattaa jättää 1 tai 2 suurinta korttia, jotka ovat jätkä tai suurempi. Käden ollessa täynnä suuria kortteja kannattaa pitää ainoastaan arvoltaan pienimmät kortit, joilla voi maksimoida mahdollisuudet suoraan. Muissa tapauksissa on parasta jättää kolme peräkkäistä korttia. Jos näitäkään mahdollisuuksia ei ole, on pelaajan järkevintä vaihtaa kaikki korttinsa. Jos kädestä löytyy pari, kannattaa se pitää. Korttien muodostaessa yhtä vaille suoran tai värin, pelaajan pitää ehdottomasti vaihtaa viides kortti, oli se mikä tahansa. Yhtä lailla kaikki valmiit voittokädet kannattaa pitää.

Sekavat kädet ovat hankalampia. Sekavat kädet nimittäin tarjoavat mahdollisuuksia suuntaan tai toiseen. Silloin pelaajan tekemän valinnan on parempi suosia arvoltaan suurinta mahdollisuutta. Peleissä, jossa käytetään jokeria ei saa koskaan vaihtaa jokeria pois. Loppujen lopuksi vaihdettujen korttien tilalle tulevat kortit riippuvat täysin pelaajan onnesta. Hyvällä onnella taktiikka onnistuu ja pelaaja käärii muhkeat voitot. Huonolla onnella taas ei ole mitään tehtävissä ja tällöin kannattaakin miettiä pelaamisen siirtämistä paremmalle päivälle. Tärkeää pelaamisessa on myös oman pelikassan hallitseminen. Videopokerissa voittomahdollisuudet eivät parane suurilla panoksilla pelatessa kuten joissakin kolikkopeleissä on totuttu näkemään. Tästä syystä pelaajan on parasta suosia mahdollisimman pieniä panoksia, jotta häviöt pysyvät minimaalisina.

Hyvä pelitapa on jakaa pelibudjetti pieniin, esimerkiksi 2 tai 3 euron osiin, joita käyttää aina yhden yhtä pelikierrosta kohden. Tästä säännöstä ei saa luistaa edes silloin kun edellinen voittokäsi oli kuningasvärisuora ja tuntuu että voittoputki on päällä.

Yhteenveto

Videopokeri on suomalaisten kestosuosikki. Peli on yksinkertainen versio pokerista ja sitä pystyy pelaamaan kuka vain pokeria tunteva. Ennen aloittamista pelaajan täytyy ainoastaan tuntea pokerin kädet ja niiden arvojärjestys. Videopokeria voi pelata erilaisina versioina oikeissa pelikoneissa ympäri Suomea tai vaikka ruotsinlaivoilla sekä erittäin monessa nettikasinossa. Suomalaisille tunnetuimmat videopokerin versiot ovat Jokeripokeri ja Kakkospokeri eli Deuces Wild. Nettikasinoissa pelaaja voi törmätä kuitenkin tuttujen versioiden lisäksi erilaisiin kansainvälisiin muunnelmiin, joiden säännöt kannattaa aina kerrata ennen pelin aloittamista. Pokerissa ei välttämättä pärjää pelkällä onnella ja mututuntumalla, vaan järkevällä taktiikalla pelaaja voi parantaa voittomahdollisuuksiaan merkittävästi. Etenkin nettikasinoiden suosion kasvaessa myös videopokerin suosio on noussut entisestään. Videopokeri on täällä jäädäkseen.