Three Card Poker

Johdanto

Three Card Poker -pokeripelin kehitti vuonna 1994 Derek Webb. Peli patentoitiin kolme vuotta myöhemmin vuonna 1997. Webbin tarkoituksena oli kehittää peli, joka yhdistäisi useiden eri kasinopelien hyviä puolia. Hän halusi pelin sääntöjen olevan helpot ymmärtää, voittojen olevan tarpeeksi suuria, jotta pelaajat kiinnostuisivat pelistä, sekä lisäksi pelin olevan kasinoille riittävän tuottoisa yleistyäkseen.

Webb perustikin yrityksen nimeltä Prime Table Games, joka toimi vuoteen 1999 saakka, markkinoidakseen peliä Iso-Britanniassa sekä Yhdysvalloissa. British Casino Association:in (nykyisin National Casino Industry Forum) suosituksesta hän aloitti markkinoinnin ensimmäiseksi Amerikan mantereelta, sillä Britannian silloinen kasinolainsäädäntö ei peliä vielä sallinut. Ensimmäiseksi Three Card Poker -pelin otti valikoimaansa Grand Casino Gulfport Mississippin osavaltiossa Yhdysvalloissa. Vuonna 1999 Shuffle Master osti oikeudet peliin Brittein saarten ulkopuolella. Iso-Britanniassa peli laillistettiin vihdoin uhkapelisäännösten muutosten myötä vuonna 2002.

Pelin kehittäjän tavoitteena oli alusta alkaen tehdä Three Card Poker -pelistä jännittävä yhdistelmä kasinopelien erilaisia elementtejä. Sen sanotaankin yhdistävän pokerin jännityksen perinteisten kasinopelien nopeaan dynamiikkaan. Pelin säännöt mukailevat tuttuja avopokerin sääntöjä, mutta ne sisältävät muutaman mielenkiintoisen poikkeuksen. Koska pelaajalla on käytössään vain kolme korttia, eivät täyskäsi tai neloset ole tietenkään pelissä mahdollisia. Lisäksi käsien arvojärjestys on hieman toisenlainen. Tämä johtuu siitä, että kolmen kortin pokerissa käsillä on hieman erilaiset todennäköisyydet kuin perinteisessä viiden kortin pelissä, koska kortteja on kädessä vähemmän.

Peliin tuovat lisäksi jännitystä sen kaksi eri pelitapaa, jotka tunnetaan nimillä Ante-play sekä Pair Plus. Pelaaja voi valita, haluaako hän kullakin kierroksella pelata jompaa kumpaa vai molempia. Pelaajan voittojen määräytyminen riippuu siitä, kumpaa pelitapaa hän on päättänyt pelissä käyttää. Nämä ominaisuudet tekevätkin Three Card Pokerista jännittävän ja mielenkiintoisen.

Pelin rakenne ja säännöt

Pelipöytä sisältää kolme kortinmuotoista paikkaa jakajan korteille, sekä kutakin pelaajaa kohden ympyränmuotoisen paikan, jossa on teksti “Pair Plus”, timantinmuotoisen paikan tämän alapuolella, jossa on teksti “Ante”, sekä kortinmuotoisen paikan, jossa on teksti “Play”.

Pelaajien tulee ensimmäiseksi valita haluamansa pelitapa tai molemmat asettamalla panos valitsemaansa kohtaan (“Ante” tai “Pair Plus”) Jakaja jakaa pelaajille ja itselleen jokaiselle kolme korttia kuvapuoli alaspäin. Pelaaja voi katsoa omat korttinsa, kun kaikki kortit on jaettu. Mikäli hän on valinnut ainoastaan Pair Plus -pelin, hänen ei tämän jälkeen tarvitse tehdä muita päätöksiä tai asettaa panoksia. Ante-play -peliä pelaavan pelaajan tulee päättää, haluaako hän pelata vai luovuttaa. Pelatakseen hänen täytyy asettaa samansuuruinen Play-panos kuin hänen aiemmin asettamansa Ante-panos.

Kaikkien pelaajien tehtyä päätöksensä, jakaja kääntää korttinsa oikein päin. Jos jakajan käsi sisältää vähintään kuningatarhain, hän pelaa. Muussa tapauksessa jakaja ei pelaa. Tämän jälkeen tarkistetaan voitot.

Pelialustat

Three Card Poker -peliä voi pelata sekä verkossa että kivijalkakasinoilla. Peliä voi myös harjoitella ilmaiseksi eri sivustoilla. Pelistä on myös tarjolla live-versioita eri verkossa toimivilla kasinoilla, joissa pelaaja pääsee kokeilemaan taitojaan kameran välityksellä oikeaa jakajaa vastaan. Kussakin tapauksessa fyysinen tai virtuaalinen pakka sekoitetaan uudelleen ennen jokaista jakoa. Pelin säännöt ovat samat sekä kivijalkakasinoilla että verkossa, mutta kasinoiden välillä voi olla eroja sekä pelien voittotaulukoiden että sallittujen panosten suhteen. Lisäksi Ante-play-peli on pakollinen joillakin kasinoilla.

Kuinka voittaa Three Card Poker -pelissä?

Saavuttaakseen voiton Ante-play-pelissä, pelaajan käden tulee olla parempi kuin jakajalla, mikäli jakaja pelaa (toisin sanoen jakajalla on vähintään kuningattaren arvoinen käsi). Pair Plus -pelissä pelaajan käden ei tarvitse olla parempi kuin jakajalla, mutta hänellä on oltava vähintään parin arvoinen tai sitä korkeampi käsi.

Käsien arvojärjestys Three Card Poker -pelissä poikkeaa viiden kortin pokeripeleistä ja on korkeimmasta alkaen seuraava: värisuora, kolmoset, suora, väri, pari, hai eli yksittäinen korkein kortti. On huomattava, että tässä pelissä suora voittaa värin. Ante-play-pelissä, mikäli pelaaja voittaa jakajan, hän saa molempia panoksiaan vastaavat voitot. Lisäksi hän voi voittaa Ante-bonuksen, joka määräytyy voittotaulukon perusteella. Tämän bonuksen voi saada ainoastaan pelaaja, jolla on parempi käsi kuin jakajalla, jos jakaja pelaa. Mikäli jakaja ei pelaa, pelaaja voittaa ainoastaan Ante-panoksellaan, ei Play-panoksellaan. Pair Plus -pelissä, mikäli pelaajan käsi on riittävän korkea voiton saavuttamiseksi, hänen voittonsa määräytyy voittotaulukon perusteella.

Koska kasinot ovat liiketoimintaa tekeviä yrityksiä, niiden pelien toiminnan takana on periaate, jolla kasino loppujen lopuksi voittaa enemmän kuin pelaajat. Three Card Poker -peli ei ole tästä poikkeus, eikä pelaaja voi strategian valinnallaan vaikuttaa tähän kasinolla olevaan perustavanlaatuiseen etulyöntiasemaan. Tässä pelissä, nimenomaisesti sen Ante-play -pelitavassa, on kuitenkin olemassa strategioita, joilla pelaaja voi kasvattaa voittomahdollisuuksiaan, sillä se ei perustu yksinomaan satunnaisuuteen vaan myös pelaajan valintoihin. Ante play -pelissä, jossa tavoitteena on voittaa jakajan käsi, pelaajan kannattaa jatkaa pelaamista, mikäli hänen kädessään on vähintään kuningatar, 6 ja 4. Myös yksinkertaisempi version tästä, eli pelaaminen silloin, kun kädessä on vähintään kuningatar, antaa lähes saman tuloksen.

Tyypillisiä panoksenasetusstrategioita ovat molempia pelejä samanaikaisesti pelattaessa saman panoksen asettaminen sekä Ante play – että Pair Plus -peleille tai kaksinkertaisen panoksen asettaminen jommallekummalle näistä.

Yhteenveto

Three Card Poker suhteellisen uusi tulokas pokeripelien joukossa. Se tunnetaan nopeatempoisena ja kiinnostavana pokeripelinä, joka on aloittelijankin helppo oppia, ja jonka säännöt on helppo ymmärtää. Yksinkertaisuudestaan huolimatta tämä peli jaksaa pitää sekä aloittelevan että kokeneemmankin pelaajan mielenkiintoa yllä pitkään monipuolisuutensa ansiosta, sillä sen kaksi toisistaan poikkeavaa pelitapaa tarjoavat runsaasti virkistävää vaihtelua sekä mahdollisuuksia taktikointiin.

Jos et ole vielä kokeillut tätä peliä, kannattaa sille antaa mahdollisuus, sillä Three Card Poker on hyvästä syystä eräs suosituimpia pokeripelejä sekä verkko- että kivijalkakasinoilla. Autenttisen kasinoelämyksen saavuttamiseksi kannattaa pelata esimerkiksi jotakin tämän pelin lukuisista live-versioista verkossa. Miksipä et kokeilisi Three Card Poker -peliä seuraavan kerran nettikasinolla pelatessasi?