Pai Gow Poker

Johdanto

Pai Gow -pokeri on vastaus heille, jotka etsivät hidastempoista ja riskitöntä kasinopeliä tai vain vaihtelua blackjackille tai ruletille. Pai Gow -pokerin äärellä voi viettää monta tuntia menettämättä kuitenkaan suuria summia rahaa. Peli on erittäin helppo oppia, jos osaa vain hieman pokeria. Nimi ”Pai Gow” juontaa juurensa kiinalaiseen dominoilla pelattavaan peliin, josta pokeriversio on lähtöisin – dominot on vain korvattu pelikorteilla. Pai Gow -pokeria pelataan normaalilla 52 kortin pakalla sekä yhdellä jokerilla. Peli eroaa normaalista pokeripelistä korttien ja käsien määrällä. Jakaja eli kasino jakaa pelaajalle 7 korttia, jotka pelaaja jakaa kahteen käteen: viiden kortin ja kahden kortin käsiin. Viiden kortin kättä kutsutaan suureksi kädeksi ja kahden kortin kättä pieneksi. Pokerikäsien arvojen mukaan pelaajan pitää päihittää jakajan kummatkin kädet. Jokerin mukanaolon takia pelissä on mahdollista saada myös viisi samaa korttia eli viisi ässää.

Pelin kehitti vuonna 1985 yhdysvaltalainen kasinonomistaja Sam Torosiania, joka keksi pelin sen jälkeen, kun kasinon aasialainen asiakas kertoi Torosianille kiinalaisesta Pai Gow -dominopelistä. Uudesta Pai Gow -pokerista syntyi Torosianin kasinon pelastus, sillä peli suorastaan ampaisi suosioon pelaajien keskuudessa. Pelin taustalta löytyy tästä huolimatta paljon draamaa. Idean kehittänyt mies ei rahallisesti hyötynyt penniäkään maailmanlaajuiseen suosioon nousseesta Pai Gow -pokerista. Valitettavasti hän noudatti paikallisen viranomaisen väärää neuvoa eikä patentoinut peliään – patentin avulla hänestä olisi tullut miljonääri. Pai Gow -pokeri on ollut kopioitavissa kaikkien halukkaiden käyttöön alusta lähtien.

Tänä päivänä peliä pelataan erityisesti Macaossa, joka on Aasian rahapelikeskus. Viime vuosina erilaiset pokerimuunnokset ovat alkaneet kiinnostaa pelaajia yhä kasvavassa määrin niin Euroopassa kuin muissakin länsimaissa. Pai Gow -pokeri löytyykin usean nettikasinon valikoimista, josta suomalaiset pelaajat voivat sen vaivattomasti löytää.

Pelin rakenne ja säännöt

Pai Gow -pokerin tavoite on voittaa jakaja kahdella pokerikädellä. Käsistä toinen on arvoltaan suurempi viiden kortin käsi ja toinen pienempi kahden kortin käsi.

  • Pelikierros alkaa panostamisella. Pelaajan täytyy asettaa aloituspanos ja mahdollinen lisäpanos siihen osoitettuun tilaan pelipöydällä.
  • Jakaja jakaa jokaiselle pelaajalle seitsemän korttia kuvapuoli alaspäin. Pelaajan tehtävä on muodostaa korteista arvoltaan kaksi kättä, joista viiden kortin käsi muodostaa arvoltaan suuremman käden ja kahden kortin käsi korkeintaan parin.
  • Kahden kortin käden täytyy olla huonompi kuin suurempi käsi, sillä muuten pelaaja häviää automaattisesti.
  • Pelaajien järjestettyä korttinsa jakaja näyttää ja asettelee omat korttinsa pelipöydälle. Jos pelaajan kummatkin kädet ovat parempia kuin jakajan, pelaaja voittaa. Jos vain toinen käsi voittaa, on kyseessä tasapeli.
  • Mikäli kummatkin kädet ovat huonommat kuin jakajalla, pelaaja häviää kaikki panoksensa. Jos jakajan ja pelaajan kummatkin kädet ovat samanarvoiset eli kyseessä on tasapeli, pelin vie jakaja.

Pelialustat

Suomalaisille pelaajille ainoa paikka Pai Gow -pokerin pelaamiseen on nettikasinot – kivijalkakasinot eivät vielä ole ottaneet peliä valikoimiinsa. Nettikasinoissa pelaamisessa on kuitenkin monia hyviä puolia. Netin Pai Gow -pokerissa pelaajalla on käytössään automaattinen korttien järjestely eli tietokone automaattisesti järjestää jaetut kortit kahdeksi kädeksi niiden suuruusjärjestyksen mukaan. Pelaajan ei siis tarvitse pähkäillä pitkiä aikoja korttien kanssa kuten kivijalkakasinossa. Samalla pelaaja oppii parhaat järjestelytavat. Nettikasinot ovat siis oiva alusta pelaamisen aloittamiseen. Pai Gow -pokeri löytyy kaikilta suuren pöytäpelivalikoiman omaavilta nettikasinoilta.

Kuinka Pai Gow -pokerissa voittaa?

Pai Gow -pokerissa pelaaja voittaa normaalin pelivoiton lisäksi myös bonusvoittoja, jotka maksetaan lisäpanoksesta. Voiton suuruus määräytyy kummankin käden korttien yhdistelmästä ja arvosta. Pai Gow -pokerin wild-kortti on jokeri. Yleensä jokeria voi käyttää ainoastaan ässänä tai sitten täydentämään kuningasvärisuoraa, värisuoraa tai suoraa. Kädet voidaan myös yhdistää toisiinsa, jolloin ne voivat muodostaa esimerkiksi pelin arvokkaimman käden: seitsemän kortin kuningasvärisuoran ilman jokeria. Sillä pelaaja voittaa lisäpanoksensa 8000-kertaisena. Värisuora ässästä vitoseen sekä kuningas ja kuningatar samaa maata on toiseksi arvokkain käsi ja sillä pelaaja saa lisäpanoksen 2000-kertaisena. Jokerin kanssa muodostettu seitsemän kortin värisuora taas maksaa panoksen 1000-kertaisena. Viiden kortin suurin käsi voi olla viisi ässää eli neljä ässää ja jokeri – sillä pelaaja voittaa panoksensa 400-kertaisena. Tästä lähtien käsien arvot jatkuvat pokerikäsien mukaan. Pienimmän bonusvoiton antaa suora, jolloin pelaaja tuplaa lisäpanoksensa.

Pai Gow -pokerissa talon etu on noin 2,9 prosenttia, joka on hyvin lähellä blackjackin lukuja. Peliin on tehty kuitenkin useita erilaisia strategioita, joita pelaaja voi selailla ennen pelin aloittamista. Tällä tavoin talon etua voi alentaa vielä entisestään. Jotkut kasinot voivat periä 5 % komission kaikista voittavista käsistä. Käytäntö laskee palautusprosenttia, joten ennen pelaamista voittotaulukkoon on niin ikään hyvä vilkaista, että välttyy yllätyksiltä. Pelin tärkein osio on korttien järjestely kahdeksi kädeksi. Pelaajalla täytyy vain olla vähintään yksi vahva käsi, jolla voittaa jakajan käden. Viiden kortin eli suuren käden ollessa suoran tai värisuoran vahvuinen pelaaja voi olla varma voitostaan, joten pienemmän käden korteilla ei ole merkitystä. Toisaalta ongelmatilanteet syntyvät siitä, jos pelaajalla ei ole yhtäkään hyvää korttia kädessään. Tällöin paras strategia on jättää arvoltaan suurin haikortti pieneen käteen ja siirtää toiseksi ja kolmanneksi arvokkaimmat kortit suureen.

Yhteenveto

Pai Gow -pokeri on nerokas yhdistelmä kiinalaista viisautta ja amerikkalaista innovatiivisuutta. Se on yksi niistä harvoista kasinopeleistä, joissa pelin kulku ei riipu pelkästä tuurista, vaan taidolla peliä voi kääntää edukseen. Sen pelaaminen on lisäksi riskitöntä, sillä tasapelitilanteissa pelaaja saa panoksensa takaisin. Riski rahanmenetyksessä on suuri lähinnä silloin, kun pelaaja häviää kummallakin kädellä jakajalle. Pai Gow -pokerin parissa pelaaja voi rauhassa viettää pidemmänkin aikaa. Nettikasinoiden automaattinen korttien järjestely on suuri apu, josta kannattaa hyötyä. Nettikasinoilla Pai Gow -pokeria pelataan erilaisilla panostasoilla. Pienellä budjetilla pelaavat valitsevat pelin, jossa on käytössä matalat panokset. Bonusvoitto tekee pelaamisesta vielä viihdyttävämpää ja pelatessa lisäpanoksen tärkeyttä ei sovi unohtaa.